Sur la route de la Perahera de Kataragama !

Chaque été au Sri Lanka, lors des mois de juillet-août (les dates sont déterminées par la lune), se déroule une grande fête qu'on appelle la Perahera.


Elle a lieu dans les différentes villes du pays, elle dure plus ou moins longtemps selon les endroits, mais les 2 plus connues sont celles de Kandy (fête bouddhiste) et celle de Kataragama (ville "sainte" au Sri Lanka, article ici, où se retrouvent bouddhistes et hindous) où je me suis rendue cet été.

La Perahera est une procession nocturne, où éléphants, danseurs, musiciens, artistes jongleurs et autres défilent, en l'honneur de Dieu (et en particulier de Bouddha et sa dent à Kandy, voir article sur le Temple de la Dent ici).
Ce défilé s'accompagne également d'un rituel de prières, un rituel religieux, mais je reviendrai sur ces 2 aspects dans 2 autres articles.

Je vais commencer par vous décrire la préparation et la route pour se rendre à cette superbe fête lorsqu'on est sri lankais, que l'origine soit cinghalaise ou bien tamoule :-)

Tout d'abord, avant de prendre la route, il faut se doucher de la tête aux pieds. On doit laver son corps pour qu'il soit propre et présentable en face des divinités ou de Bouddha (selon la religion).

Cependant, certaines personnes habitent loin du lieu de célébration. Elles doivent donc faire beaucoup d'heures de trajet : sous la chaleur, à pied (certaines personnes venant de l'Est de l'île traversent même la réserve naturelle de Yala à pied pendant des jours et des nuits, une aventure risquée lorsqu'on sait que s'y cachent 25 léopards...), en camionnette, en tuk-tuk, etc...
Donc lors de l'arrivée des pèlerins à Kataragama, ils ne sont pas dans un état de propreté décent pour aller au temple.


Ces familles vont alors se laver dans les lacs et rivières qui bordent la route d'arrivée à la ville de pèlerinage.




Adultes, enfants, vieillards, tout le monde y passe !



Ensuite, le rituel est de se vêtir d'habits propres et de couleur blanche, symbole de la propreté et de la pureté.


Ces 2 rituels accomplis, c'est au crépuscule que l'on peut ensuite se rendre au temple avant d'assister au défilé de la Perahera qui commence aux environs de 20h.





La suite de l'article ce jeudi ;-)

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